더 건강해진 노인, 10년간 만성질환 2배 늘고, 노쇠는 줄었다

  • 시니어조선

    입력 : 2023.08.07 18:00

    -서울아산병원 노년내과 교수팀, 65세 이상 1만 7000명 대상 연구 결과 발표

    우리나라도 빠르게 고령화 사회로 접어들면서, ‘건강하게 장수하자’에 대한 관심이 나날이 높아지고 있다.

    이에 노화로 인한 만성질환에 대한 빠른 대처와 관리로 왕성한 활동과 일상을 유지하는 노인층도 많이 늘었다.

    정희원 서울아산병원 노년내과 교수와 강민구 빛고을 전남대학교병원 노년내과 교수 연구팀은 국민건강보험 데이터베이스를 활용해 2008년부터 2020년까지 65세 이상 노인 1만 7000여 명을 대상으로 연도별 노인의 건강 동향을 분석한 결과, 12년간 만성질환 유병률이 약 2배 증가했지만 노쇠한 비율은 절반가량 감소한 것으로 확인됐다고 밝혔다.

    연도별 65세 이상 노인의 노쇠 유병률/ 사진출처=서울아산병원 노년내과 정희원 교수팀

    노쇠 지수는 동반 질환, 기능적 수행능력, 징후 및 증상, 검사 수치의 4개 영역의 30여 가지 항목을 평가해 측정했으며, 노쇠 지수에 따라 건강 단계, 노쇠 전 단계, 노쇠 단계로 분류했다.

    연도별 평균 노쇠 지수는 2008년 0.23점에서 2020년 0.18점까지 감소했다. 노쇠 지수가 0.2점 이상이면 노쇠 전 단계로 보며, 노화와 만성질환이 겹쳐 걷는 속도가 다소 느려지며 허리가 약간 굽고 근육이 다소 빠진 상태로 본다.

    또한, 연도별 노쇠한 노인의 비율을 비교한 결과, 2008년 41.1%에서 2020년 23.1%까지 절반가량 감소한 것으로 나타났다. 노쇠하지 않고 건강한 비율은 2008년 28.7%에서 2020년 44.2%까지 크게 증가했다.

    서울아산병원 노년내과 정희원 교수(왼쪽)와 빛고을 전남대병원 강민구 교수(오른쪽)

    노쇠에 영향을 미치는 요소들도 12년간 크게 변화했다. 이상지질혈증 유병률은 2008년 17.9%에서 2020년 40.9%로, 당뇨병은 20.6%에서 30.0%, 심혈관질환은 5.6%에서 9.3%까지 증가해 전반적으로 만성질환 유병률이 증가하는 추세를 보였다.

    다만 씹는 데 어려움을 느끼는 노인 비율은 2008년 59.4%에서 2020년 33.1%까지 감소했고, 일상적인 활동에 어려움이 있는 비율은 42.2%에서 12.0%, 흡연자는 17.0%에서 9.3%까지 감소한 것으로 나타났다.

    서울아산병원 노년내과 정희원 교수는 “만성질환을 앓는 비율은 늘었지만 젊었을 때와 다름없는 활동적인 일상을 유지하는 노인들이 많다. 의료 접근성이 향상되고 건강에 대한 관심이 커지면서 질환에 대해 적절한 치료와 예방조치를 취하는 것이 큰 도움이 된 것으로 해석된다”라고 했다.